Zakażenie (infekcja) jest wtedy, kiedy do organizmu wnikają drobnoustroje chorobotwórcze i namnażają się wywołując chorobę. To mogą być wirusy, bakterie ale też grzyby. Kiedy te mikroorganizmy wywołują chorobę? Kiedy wygrają z układem odpornościowym.

Medycy dzielą infekcje na wiele rodzajów, ze względu na miejsce wystąpienia (zarówno w organizmie jaki i na otoczenie, np. szpital), na to czy daje objawy itp.

Typy infekcji (przykładowe):

1. Podkliniczne – czyli nie dające objawów klinicznych, utajone.

2. Poronne – o krótkim, łagodnym przebiegu.

3. Miejscowe – gdy miejsce przeniknięcia mikrobów do organizmu jest blisko miejsca wystąpienia infekcji (np. rana).

4. Uogólnione – gdy zakażenie i choroba dotyczą całego organizmu (np. sepsa).

5. Wewnątrzszpitalne – wywołane i związane z pobytem chorego w szpitalu.

6. Pokarmowe – wywołane przez bakterie znajdujące się w pożywieniu lub napojach; ważne jest, że przeniknęły przez układ trawienny.

7. Mieszane – wywołane przez kilka różnych bakterii/wirusów.

8. Endogenne – wywołane przez drobnoustroje bytujące na co dzień w organizmie ludzkim.

9. Pierwotne – gdy zarazek po raz pierwszy styka się z układem immunologicznym organizmu.

10. Wtórne – gdy zarazek już był w organizmie wcześniej.

11. Nadkażenia – kiedy infekcja powraca w trakcie leczenia lub rekonwalescencji.

Zakażeń nie można uniknąć. Można tylko nauczyć się z nimi walczyć – zarówno poprzez szczepienia (układ odpornościowy jest wówczas przygotowany do zwalczenia intruzów) jak i poprzez zastosowanie odpowiednich terapii.