Infekcja (inaczej zakażenie) to wniknięcie do organizmu patogenów, chorobotwórczych drobnoustrojów i ich namnożenie. Gdy układ odpornościowy nie jest w stanie poradzić sobie z inwazją rozwija się choroba. Jeśli dany drobnoustrój pojawia się w organizmie pierwszy raz i układ immunologiczny nie zetknął się z nim wcześniej wówczas jest to infekcja pierwotna. Gdy pojawia się po raz kolejny, gdy układ odpornościowy już miał z nim do czynienia wówczas jest to infekcja wtórna.

Ze względu na typ drobnoustrojów rozróżnia się infekcje bakteryjne lub wirusowe. W przypadku wirusów leczenie jest przede wszystkim objawowe. Leki antywirusowe (hamujące namnażanie się wirusów) stosuje się tylko w nielicznych infekcjach. W przypadku infekcji bakteryjnych możliwości jest więcej. W zależności od stopnia zaawansowania choroby stosować można leki przeciwzapalne i łagodzące objawy lub antybiotyki. W przypadku antybiotyków niezwykle ważne jest dobranie odpowiedniego preparatu zwalczającego dany szczep bakterii (są oczywiście substancje mające szerokie spektrum zastosowania).

Nie mniej ważne jest przyjmowanie leków przez czas określony przez lekarza, pomimo wcześniejszego ustąpienia objawów. Zbyt wczesne porzucenie leczenie leczenia może skutkować nie tylko nawrotem choroby ale też lekoopornością danego szczepu bakterii. W takim przypadku leczenie może być niezwykle trudne i długotrwałe. Już teraz w antybiotykodoporne szczepy bakterii są postrachem nie tylko oddziałów szpitalnych, ale i gabinetów lekarskich.